Người Dưng Khc Họ

 

Diễm ngồi coi TV nhưng đầu c cứ suy nghĩ vẩn vơ. Từ ngy gặp kh khăn trong cng việc lm Diễm đ treo bảng bn nh, v c định tm thu một studio nhỏ cho đỡ tốn km nhưng một người bạn khuyn Diễm nn tạm thời cho thu bớt vi phng trống thay v bn nh v thị trường nh cửa lc ny rất đnh trệ. Diễm thấy cho thu phng cũng l một giải php tốt v thực tnh Diễm cũng khng muốn rời bỏ căn nh nhỏ thn yu ở vng Fountain Valley nhiều kỷ niệm ny. Nng ở trn lầu, dưới nh cn hai phng trống nn Diễm khng cảm thấy mất tự do cho lắm. T Thy-Dung l người khch đầu tin, v từ ngy Thy-Dung vo ở chung, Diễm c thm người bạn nn cũng cảm thấy bớt c đơn, bớt nhớ thương người chồng mới qua đời vi năm. Thy Dung l free lance writer viết cho tờ bo Orange County Register nn đời sống rất thầm lặng v ngăn nắp, khng gy phiền h cho bất cứ ai.

Điện thọai reo vang trong lc Diễm cn đang thả hồn mơ mộng. Nng nhấc my:

-        Allo

-        Ồ, nghe 'Allo' ti chắc l đang ni chuyện với đồng hương. Xin lỗi cho ti gặp chủ nh.

-        Ti nghe đy.

-        Ti thấy bảng 'Room For Rent' nn điện thoại hỏi thăm.

-        Dạ, chng ti c phng trống cho mướn.

Giọng người đn ng reo vui:

-        Ồ thế th tốt qu. Ti rất thch khu vực ny, v ti chỉ cần một phng cho chnh ti.

Diễm ngần ngừ:

-        Chng ti chỉ muốn cho phụ nữ độc thn mướn.

C tiếng cười nhẹ trong điện thoại:

-        Sao lại c sự kỳ thị như thế?  Với lại ti hiền kh, cũng như con gi vậy thi!

Diễm bật cười, một nghĩ thong đến trong đu Anh con trai no chẳng ni mnh hiền. Tuy nhin, why not! C người đn ng trong căn nh vắng vẻ nhiều khi cũng đỡ sợ, vả lại c T Thy Dung ở chung, v nếu văn đng l người th c ny cũng tay chơi lắm, khng sợ anh đn ng no bắt nạt đu. Giọng Diễm bớt lạnh lng:

-        Anh ni qua về mnh một cht được khng?

-        Được chứ, ti tn Dũng, 28 tuổi, độc thn, ban ngy đi học, ban đm chơi nhạc cho một phng tr. Ti tm một chỗ yn tịnh đễ ngủ chứ thực ra khng ở nh bao nhiu v khng nấu nướng lỉnh kỉnh. ng b sẽ thấy ti l người thu nh dễ chịu nhất.

Diễm tỏ vẻ ngại ngng:

-        Anh l nghệ sĩ, như vậy thu nhập bấp bnh lắm. Ni thật với anh, chng ti cũng đang ở trong tnh trạng ti chnh kh khăn, cho thu nh để c lợi tức đều đặn l điều rất quan trọng cho chng ti.

Dũng ni nhanh trong điện thoại:

-        Ti sẽ trả tiền nh đều đặn, v trả trước hng thng. Ngoi việc chơi nhạc cho phng tr, ti cn l grader tại trường, thay gio sư chấm bi cho học tr mới nn cũng được trả tiền đủ sống.

-        Anh đang học trường no? Cn bao lu nữa ra trường?

-        UCI. Cn lu lắm mới ra trường. Ti đ xong B.S., hiện cn đang tiếp tục post-graduate. ng b thấy sao?

Diễm cười:

-        Chỉ c Ms. thi chứ khng c ng b no cả. Anh Dũng tới coi nh v cho Diễm tm hiểu thm một cht được khng?

Dũng ni như reo:

-        Oh, thanks. Hiện Dũng đang đậu xe bn kia đường. Dũng sẽ tới ngay. Cm ơn Ms. Diễm nh.

Diễm bung điện thoại, tần ngần đưa tay vuốt mi tc di:

-        Khng biết nn hay l khng nn. Để ni chuyện thm tm hiểu xem ci cậu sinh vin ny ra sao rồi quyết định.

Nng g cửa phng Thy-Dung:

-        Ny b, cho ti nhờ một t!

Thy-Dung mở cửa, nhướng mắt nhn Diễm:

-        Moi? Cần đấm bp cho thư gin hả?

Diễm lườm Thy-Dung:

-        Lc no cũng nghĩ bậy. C anh sinh vin muốn thu phng. Ti với b phỏng vấn anh ta xem c được khng.

-        Cứ đẹp trai l được!

-        Ci b ny, người ta ni chuyện đứng đắn m.

Thy-Dung cười giả lả:

-        Đa một t thi. Yn ch để ta quay hắn như quay dế.

Diễm chưa kịp trả lời th đ nghe tiếng chung. Nng nhy mắt ra hiệu v đẩy nhẹ Thy-Dung ra phng khch ngồi chờ.


o0o


Dũng gật đầu cho Diễm, vừa ni vừa cười:

-        Nghe tiếng chị trong điện thoại tưởng như khng ngờ chị cn trẻ qu. Chị bằng lng cho Dũng gọi chị l chị Diễm nh.

Diễm gật đầu, mỉm cười, chỉ chiếc ghế cạnh Thy-Dung:

-        Mời anh ngồi. Anh Dũng, Thy-Dung cũng l khch trọ. Anh v Thy-Dung lm quen với nhau nh! Để Diễm đi rt nước.

Thy-Dung nhn Dũng đăm đăm:

-        Xin lỗi anh nh, c thể chng mnh sẽ sống chung dưới cng mi nh như bạn nn Thy-Dung xin hỏi thẳng, anh Dũng c references khng?

Dũng cười nhẹ:

-        Dũng l con b Phước, mồ ci sớm, ở với ch. Năm 91 ch sang Mỹ theo diện HO. Khi đ  Dũng mới 12 tuổi nn được đi theo. Ch Dũng hiện ở cư ngụ trn miền Bắc Cali. Xong trung học Dũng được học bổng theo học UCI, v từ đ tới giờ Dũng vẫn sống quanh đy. Cc chị cũng c thể gọi gio-sư đỡ đầu của Dũng hoặc ng chủ vũ trường Ritz để check references.

Thy-Dung lặng lẽ lắng nghe v quan st Dũng. Khun mặt Dũng trắng xanh, mi tc di phủ kn gy, miệng lc no cũng như mỉm cuời v lu lu lại đưa tay sửa lại cặp knh trắng trn sống mũi. Chiếc o chemise mầu caf sữa được bỏ gọn ghẽ trong quần nhưng chiếc quần jean đ qu cũ, đầu gối đ sờn rch v hnh như 10 năm chưa giặt! Đng l một nghệ sĩ, Thy Dung nghĩ thầm, thong nhn giống như l T.C.S., nhưng tươi vui v hoạt bt hơn nhiều.

Diễm cũng đ trở lại. Nng đặt tch nước tr trn bn trước mặt Dũng:

-        Mời anh.

Thy-Dung hắng giọng:

-        Chng ti rất cần sự yn tĩnh nn xin hỏi thẳng, anh Dũng c nhiều bạn khng, v nhất l c bạn gi chưa?

Dũng bật cười:

-        Bạn th Dũng nhiều lắm, nhưng chỉ gặp nhau ở trn trường, hoặc ở một chỗ no đ chứ khng đưa nhau về nh.

Ngừng một cht Dũng nhn vo mắt Thy-Dung:

-        Bạn gi theo đng nghĩa th Dũng chưa c. Chắc sau ny phải nhờ chị Thy-Dung gip một tay.

Thy Dung nhướng mắt:

-        Hả?

Dũng tủm tỉm cười:

-        Chị c em hoặc chu no giới thiệu cho Dũng. Chỉ cần đẹp bằng một nửa chị thi!

Thy-Dung đỏ mặt, ngập ngừng:

-        Anh Dũng lm lỉnh qu nn con gi họ sợ khng dm

Nng bỏ lửng cu ni, nng tch nước tr ln mi, ci mặt trnh cặp mắt long lanh của người con trai mới quen.  Diễm chen vo:

-        Anh Dũng c muốn hỏi g khng?

Dũng cười:

-        Cc chị ở một mnh c sợ ma khng?

Diễm cười nhẹ:

-        Hơi sợ. Nhưng by giờ c Dũng nữa th khng ma no dm tới.

Dũng reo ln:

-        Như vậy l chị bằng lng cho Dũng mướn phng?

Diễm gật đầu:

-        Bao giờ Dũng muốn dọn vo?

Dũng nhn Diễm như biết ơn:

-        Cm ơn chị, v chị Thy-Dung nữa. Cuối tuần Dũng dọn vo.

Thy-Dung như đ lấy lại bnh tĩnh:

-        Quyền chủ nh chứ Thy-Dung đu c ăn thua g.

Diễm đa:

-        Ăn thua nhiều lắm chứ. Nếu khng c Thy-Dung th chắc g ai đ muốn mướn phng!

Dũng biết đ đến lc co từ ra về. Diễm tiễn Dũng ra tới cửa, khi quay vo Diễm vẫn thấy Thy-Dung ngồi trầm ngm m chiếc gối trong lng. Nng ngồi xuống cạnh Thy-Dung:

-        Thằng b được đấy chứ.

Thy-Dung ngước mắt nhn, v chợt mỉm cười:

-        Cũng chẳng b lắm đu



o0o

 

Ngy thng 2006

Thế l mnh đ dọn vo nh nay đưọc mấy thng rồi. Mấy thng m đềm cho mnh qun bớt phiền muộn từ ngy Mỹ Phương, người bạn đồng nghiệp m một thời cũng l người yu, bỏ mnh ra đi.

Chị Diễm th lc no cũng hiền dịu, dễ dng thng cảm v cũng coi mnh như em. Đi khi cn gọi mnh ra ăn chung những khi chị nấu mấy mn đặc biệt lm mnh cứ sut xoa, ước g chị l chị ruột của mnh để mnh được chị săn sc suốt đời. Hnh như chị c nỗi buồn nn nhiều lc thấy chị đăm chiu. Mnh khng biết nhiều về qu khứ của chị, v cũng khng dm t m hỏi han.

T Thy Dung hơi kh hiểu, hnh như chỉ km mnh vi tuổi nhưng mặt coi cn măng sữa lắm. Nghe ni l con nh giầu, li xe mới lng cng, nhưng giận ng bố khng hiểu được nếp sống mới nn nhất định tự lập, moved-out,  d rằng b mẹ khc hết nước mắt. Mnh khng hiểu được Dung, c lc nng thật dễ thương nhưng c lc như b gi giết giặc,  kh tnh như b c bn chồng. Nhớ hm mnh mặc short ra khỏi phng, gặp Thy-Dung trong hnh lang, Dung nhướng mắt chỉ tay v phng lm mnh qu một cục!

Thế nhưng nhiều lc Thy-Dung cũng dễ thương, ngm thơ nho nhỏ v cười với mnh. Đi khi cn yu cầu mnh đệm guitar cho Dung v chị Diễm ht nữa. Những lc ấy mnh thấy căn nh như một gia-đnh m ấm, v  mọi  người thật đng yu. Nhớ lại mẩu đối thoại  với Dung hm qua khi gặp nhau ngoi vườn sau nh:

-     Dũng với Thy-Dung c họ đấy Dung biết khng?

-        X, họ Hồng Bng!

-        Thật m, tn hai đứa mnh viết khng c dấu, giống nhau y chang!

-        Biết rồi, so what?

-        Giống cả họ nửa!

-        Giống ở chỗ no?

-        Dung họ T, cn Dũng họ Chn!

-        Hả?

-        Họ Trần nguyn gốc từ bn Tu. Mnh viết l Trần, bnh m của Tu viết l Chn. T với Chn như vậy chả cng họ l g!

-        Hi hi, Dũng ba xạo!

-        Khng chịu hả? OK, như vậy th khc họ, nhưng m ny, người dưng khc họ, chẳng nọ th kia Dung nghĩ sao?

-        Dung nghĩ l Dũng c-chớn!

Mnh biết đ chỉ l cu chuyện ni đa nhưng sao nhn nh mắt luống cuống v nghe giọng  mắng mỏ dịu dng mnh cũng thấy trong lng m i. Ni thật, một ngy  khng thấy b chằng ny mnh cũng thấy bng khung, thế nhưng biết ra sao ngy sau. Cuộc tnh với Mỹ Phương cn để lại dấu ấn trong lng, v đi khi mnh cũng khng biết l mnh đ qun hẳn Phương chưa

 

o0o

 

Buổi sng no Dũng cũng thấy người đn b cn trẻ đ du đứa con tập đi trước nh hng xm st bn. Chị Diễm ni b ta tn l Hằng v người chồng tn Bn. Đứa con trai cn t tưổi hơn Dũng, khng may bị thương trong một tai nạn xe cộ v cn đang trong thời kỳ physical therapy. Dũng khng thể no khng ch đến người đn b đẹp ấy. Khng phải chỉ v sắc đẹp m cn c ci g rất l thn quen m mi sau ny Dũng mới nghĩ ra. Hm qua khi đang ngồi chơi guitar vơ Thy Dung trong phng khch, qua khung cửa sổ thong thấy Hằng dẫn con ngoi đường Dũng đ ngừng tiếng đn nhn ra ngoi lm Thy-Dung nổi giận, bỏ vo phng, dập mạnh cửa.

Sng nay gặp nhau ngoi vườn sau nh Dung khng thm nhn tới Dũng. Dũng cố lm lnh:

-        Dung cn x nẹt Dũng khng?

-        Hổng thm! Dung hầu như ht ln - Dũng qu một cục, Dũng  ba xạo, Dũng c chớn, Dũng Dũng Dũng Dũng qua nh người ta m đn đi!

-        Thi m!

Dũng thở di ci đầu ni tiếp:

-        Dũng thấy mến b Hằng c lẽ v Dũng nhớ mẹ, nhớ những ngy cn b được mẹ dắt qua đường. Ước g Dũng cn mẹ để được mẹ nng đỡ những khi Dũng vấp ng ở đời! Dung c gia đnh sao Dung đnh bỏ đi? Tri lại, Dũng chỉ ước mơ mnh c nơi để về.

Thy-Dung ngước mắt nhn Dũng. Người con trai hnh như đang xc động, mi tc di che gần hết vừng trn rộng, mắt nhn xa xi như tm kiếm những hnh ảnh xa vời. Lng Thy-Dung bổng nhin chng xuống:

-        Mẹ Dũng ngy xưa chắc đẹp lắm phải khng?

Dũng gật đầu, mắt long lanh như c nước:

-        Như một b tin.

Thy-Dung e d:

-        C giống b Hằng khng?

Dũng bật cười:

-        Khng ni chuyện đ nữa! Tối nay thứ Bẩy Dũng chơi nhạc ở Ritz, c ca sĩ Thu-Phương ht nữa, Dung tới nghe nh. Dũng mời.

Thy-Dung ngần ngừ:

-        C mời chị Diễm khng?

-        OK. Dũng sẽ mời cả chị Diễm nữa. Hm nay Dũng chơi Saxophone!

Thy-Dung ngạc nhin:

-        Tưởng Dũng chỉ chơi guitar.

Dũng cười:

-        Thường th Dũng chơi guitar điện, hoặc piano cho ban nhạc, nhưng tối nay Dũng đặc biệt chơi Saxo.

Giơ hai tay lm điệu như đang thổi kn Dũng khoe:

-        Dũng thổi Saxo cũng tới lắm. Bạn b từng khen l Kn ty chng b một hơi. Clinton cũng chỉ thế thi l cng.

Thy Dung nhăn mặt bật cười:

-        Dũng chỉ đứng đắn được một pht l lại c chớn như thường! Ni g m nghe hi qu

-        Th cũng đồng bng như Dung vậy. Khi th dễ thương, khi th như

Dung nhướng mắt:

-        Như g?

-        H h, khng ni nữa!

-        Dũng C Chua! Bao giờ mnh đi, m đi chung hay l đi xe ring?

Dũng yn lặng nhn Dung. Người con gi nt mặt hn hoan, mắt mở lớn mắt nhn như chờ đợi. Dũng thấy lng mnh chợt ấm p, Dũng dịu dng:

-        Đi chung. M lần ny Dung ngồi băng trn với Dũng nh. Lần trước chở hai b đi chợ, ai cũng trnh ngồi trn với Dũng, lm Dũng cứ như ti xế ring của hai b khng bằng.

Ngừng một cht Dũng tủm tỉm cười:

-        Nếu chỉ c mnh Dung thi th Dũng tnh nguyện lm ti xế ring cho Dung, chở Dung đến gc biển chn trời!

Thy Dung thấy m mnh nng bừng:

-        ng đừng c xạo. Định ht cải lương nữa sao?

Bổng nhin nng trở nn lng tng, đưa tay vuốt tc:

-        Dung phải đi lm đầu. Tối nay gặp lại Dũng nghe.

Dũng yn lặng nhn Thy-Dung quay vo. Sng thứ Bảy vườn sau nh đầy nắng. Khng gian im vắng, gi chỉ như vuốt ve da thịt người. Dũng gắn điếu thuốc ln mi v chm lửa:

-        Chị Diễm thấy thế no cũng lại la mnh. M ăn thua g. C bao nhiu năm cuộc đời

Từ ngy dọn vo share phng với chị Diễm, với Thy Dung, Dũng thấy cuộc đời như đang chuyển hướng. Mối tnh buồn với Mỹ Phương đ đi vo qun lng, gặp nhau trong phng tr cũng lạ nt mi cười. C lẻ l v Thy-Dung.

Ngay từ hm đầu gặp gỡ Dũng đ để đến nng, d chỉ thong qua, nhưng từ ngy sống chung dưới một mi nh trọ Dũng dần dần thấy mnh như lạc vo m cung. Thy-Dung c khun mặt trong sng như c sinh vin chưa ra khỏi mi trường, hiền dịu như con mo ngi ngủ trn tay anh, nhưng đi khi Dung kh hiểu v ngang ngược như một tiểu thư con nh giầu coi trời bằng vung.

Sự tri ngược đ đ li cuốn Dững, trước tin v t m tm hiểu nhưng dần dần như một đam m. Ngy no khng chọc cho Thy-Dung cằn nhằn mắng mỏ, khng thấy nh mắt luống cuống hờn dỗi l Dũng thấy bng khung nhớ nhung. Tnh yu ư? Dũng cũng chưa r lng mnh, chỉ biết rằng những hm về khuya, thấy nh đn cn sng trong phng Thy-Dung l Dũng chợt thấy vui!

C tiếng Diễm lm Dũng giật mnh:

-        Ht t thi khng chy phổi đ Dũng. Mơ mng g đ?

Dũng trn miệng thở một vng khi trắng:

-        Nghĩ tới một người chị Diễm ạ.

V chợt mỉm cười ht nho nhỏ:

 

Ta lần m leo mi.
Chưa qua được vch sầu.
Ta tm một tiếng yu
Thấy ton l sầu đau... (V.T.A)

 

o0o

 

Những ngy cuối năm trời Nam Cali se lạnh, Dũng  li chiếc sport coat lu ngy bỏ qun ra mặc. Đứng nhn mnh trong gương bỗng nhin Dũng mỉm cười Trng mnh đứng đắn hẳn ra. Thy Dung hết dm ch mnh c chớn . Bỗng dưng Dũng c cảm gic hồi hộp, y như xưa, lần đầu tin mặc lễ phục, đưa c bạn cng lớp đi dự junior prom! Chng tặc lưỡi, khp cửa phng mnh v  rụt r g nhẹ cửa phng Thy-Dung. Cnh cửa mở h như thể l Dung đ đợi chờ từ lu.

Dung ng Dũng, đưa tay bụm miệng cười:

-        Thưa ng hỏi ai ạ. Ồ xin lỗi, Dũng đấy hả!

Dũng đỏ mặt, nhn Dung nhăn nh:

-        Bộ coi lạ lắm sao?

Dung chỉ cười cười khng ni. Chợt Dũng thấy Thy Dung cũng c vẻ khc lạ, mi tc mới uốn lại gọn gng v một cht son hồng lm Dung trng đằm thắm  hơn ngy thường. Dũng lấy lại bnh tĩnh, ht một hơi di:

-        Thưa b, xe v ti xế đ sẵn sng!

Dung lườm:

-        Lại sắp dở tr! Ku chị Diễm chưa?

-        Rồi. Mời chị hồi chiều, chị ni nhức đầu, v xin lỗi.

-        Thật khng? Dũng ba xạo, Dũng C Chua, Dũng

Dũng đưa tay bịt miệng Thy-Dung:

-        Dũng ni thật!  Mnh đi kẻo muộn. Khi về sẽ vo thăm chị Diễm, nếu chng mnh cn biết đường tm về.

Dung gỡ nhẹ bn tay Dũng. Giọng nng như hờn dỗi:

-        Một ngy Dũng khng ni giỡn Dũng khng chịu được hay sao?

Dũng khng trả lời, chỉ mỉm cười nắm tay ko Thy-Dung ra khỏi phng.  Ci lạnh lm Dung rng mnh. Nng ngước nhn Dũng ni nhỏ:

-        Năm nay trời lạnh hơn năm ngoi. Dũng đi lm về khuya, cẩn thận khng đau đ!

Lu lắm Dũng mới lại được nghe một giọng ni ngọt ngo, lo lắng cho mnh. Chng cố dấu xc động:

-        Dũng khoẻ như voi! Với lại Dũng đu c về khuya lắm. Hm no cũng thấy đn cn sng trong phng Dung.

Thy Dung yn lặng đi st vo Dũng hơn, như muốn chia nhau cht hơi ấm của hai người. Chiếc xe cũ kỹ của Dũng bừa bi những sch vở, bo ch v CD nhạc. Dũng dọn dẹp ghế ngồi cho Dung, chng phn trần:

-        Ng vậy chứ con ngựa gi ny chưa trở chứng bao giờ. Nếu c chuyện g hm nay l tại Dung đấy!

Dung cười, nhn vo mắt Dũng:

-        Xe ny c c chớn như Dũng l cng! Dung giao ph số mạng cho n tối nay.

-        Tối nay, đm nay, hay mi mi?

Dung đập nhẹ vo vai Dũng, cố dấu một nụ cười.


o0o

Phng tr đ đng người. Dũng dẫn Dung đến một chiếc bn nhỏ đ dnh sẵn gần sn khấu. Dũng gh tai Dung ni nhỏ:

-        Dung ngồi đy sẽ nhn thấy r ban nhạc. Để Dũng ku nước uống cho Dung.

Dung e d:

-        Ngồi một mnh, khng c chị Diễm, Dung thấy ngại qu.

Dũng chỉ tay ln sn khấu trấn an:

-        Dũng đứng ngay đ, khng xa chỗ Dung ngồi bao nhiu. Ban nhạc họ sắp chơi rồi, ca sĩ Thu Phương kia ki. Dũng đi nh!  

Dung thả hồn bay theo tiếng ht của Thu Phương. Đ từ lu lắm Dung m tiếng ht ma-ty ny m mi đến hm nay mới c dịp nhn tận mặt người ca sĩ v ngất ngy nghe Đnh rơi bn hồ:

 

Đi qua dng sng

Nụ hn em đnh rơi bn bờ

Dng sng qua biết bao ma lũ

Nụ hn rơi biết đu ai tm (Việt Anh)

 

Dung yn lặng ngồi nhấm nhp ly nước cam vắt, lắng nghe cc ca sĩ ht. Khi đm đ về khuya, Elvis Phương xuất hiện với Niệm Khc Cuối, bi ht ny Dung đ nghe nhiều lần nhưng chưa bao giờ Dung thấy thấm thi như đm nay. Giọng Elvis buồn đến xt xa:

D cho mưa ti xin đưa em đến cuối cuộc đời

D cho my hay cho bo tố c ko qua đy

D c gi, c gi lạnh đầy, c tuyết bn lầy

C l buồn gầy, d sao, d sao đi nữa ti vẫn yu em (N.T. M.)

Khi Elvis Phương đ ht xong một lần, Dũng chợt tiến ra giữa sn khấu, Dũng huớng về pha Thy-Dung v tiếng kn saxophone cất ln như quyện vo khng gian, như gửi gấm tấm lng. Thy Dung  ci đầu khng dm nhn Dũng, nghe tm hồn mnh bay bổng rộn rng với một cảm tnh thật l đầm ấm cho người con trai! Khi tiếng kn đ rứt, người ca sĩ cất tiếng ht trở lại Dung thấy mnh lấy lại được hơi thở. Dung nhn ln sn khấu v mỉm cười.

Dũng từ sn khấu xuống ngồi cạnh Thy-Dung:

-        Xin lỗi phải để Dung ngồi một mnh hơi lu. Chng mnh về chưa?

Dung gật đầu:

-        Dung chờ Dũng ny giờ. Dũng cn phải thổi kn nữa khng?

Dũng lắc đầu, ko Dung luồn lch qua những dy bn ghế k st nhau trn đường ra khỏi phng tr:

-        Đủ rồi! Dũng đ thổi xong bi ruột của mnh.

Khi xe đ nhập vo xa lộ 22 trn đường về lại Fountain Valley Dũng hỏi Thy-Dung:

-        Dung lạnh khng?

Thy Dung lắc đầu, chỉ nhn Dũng khng ni. Dũng mỉm cười ht lại nho nhỏ một đoản khc của bi Niệm Khc Cuối:

D mai đy ai đưa em đi đến cuối cuộc đời

D cho em, em đang tm x, x nt tim ti

D c ước, c ước ngn lời, c trch một đời

D c  muộn rồi

Tnh ơi! d sao đi nữa xin vẫn yu em.

 

Dung thấy tim mnh đập nhanh trong lồng ngực, liếc nhn Dũng ni trong hơi thở:

-        Dũng ăn gian, sửa lại lời!

Dũng cười:

-        Dung c muốn Dũng đưa đi đến cuối cuộc đời khng?

-        Dung chỉ muốn Dũng đưa Dung về nh như l Dũng đ hứa l chỉ đi nghe Thu Phương ht thi. Ni th nhớ lấy lời, nghe chưa!

Dũng lm bộ đau khổ:

-        Thế th Dung x nt tim Dũng rồi.

Dung khng trả lời, nghĩ thầm Lại bắt đầu ca cải lương. Cứ lm như thật ấy. Xe ngừng trước nh, Dung thở pho, nhn Dũng:

-        Cm ơn Dũng nh. Hm nay Dũng ngoan gh!

Dũng ph cười:

-        Ngoan thế c được thưởng ci g khng?

Dung chỉ nhn Dũng cuời bằng mắt. Phng Diễm vẫn cn nh đn. Dung ni khẽ Good night Dũng, v trước khi Dũng kịp trả lời Dung chạy vụt ln lầu, g cửa phng Diễm:

-        Chi Diễm ơi, đỡ nhức đầu chưa?

Diễm mở cửa, nhn Dung mỉm cười:

-        Đỡ rồi! Sao về sớm thế. Khng đi ăn phở Nguyễn Huệ hay uống caf với thằng b sao!

Dung cười xo:

-        Khng, nhưng người ta đi đưa Dung đi đến cuối cuộc đời đ. Chị xem c xạo khng. Đng l Dũng C Chua! Chị ngủ đi, Dung cũng đi ngủ đy.

Dung rn rn xuống lầu, qua cửa phng Dũng, Dung đi chậm lại nghĩ thầm Nếu Dũng mở cửa, ừ nếu Dũng mở cửa th mnh , th mnh . Dung thấy ngẩn ngơ v khng biết mnh nghĩ sao!

Trong phng Dũng vẫn đứng tần ngần, nghe tiếng chn bước nhẹ, đ định đưa tay mờ cửa nhưng rồi chỉ ci đầu lắng nghe bước chn xa dần, tặc lưỡi ni thầm:

-        Mai chắc mnh c thm tn mới nữa: Dũng C Lần!

 

o0o


Thưa ch,

Christmas ny chu đ khng về thăm ch thm như mọi năm tại v phng tr nơi chu lm việc c chương trnh đặc biệt, chu khng thể no xin nghỉ đm cha ging sinh. Chu lc no cũng nhớ tới ch thm, nhớ cc em v khng kh gia đnh m ấm.

C lẽ chu chưa bao giờ ni nhưng ch biết rằng chu yu qu ch khng khc g ba chu khi xưa. Ngy ba chu mất, chu ngồi khc sau h, ch đến ngồi gần, khng ni một lời, chỉ ko đầu chu tựa ln bờ vai ch. Từ ngy đ bờ vai ch l nơi cho chu nương tựa cho đến lc chu thnh người. Christmas khng về được nhưng tết ny chu sẽ về lạy bn thờ tổ tin v thắp nhang cho ba mẹ chu.

Chu biết l ch rất mong nhưng chu vẫn chưa xong luận n để lm ng tiến sĩ đầu tin của chi họ Trần-Đnh! Khng phải chu lười biếng g nhưng sự khc biệt tư tưởng giữa chu v gio sư đỡ đầu luận n cng ngy cng trầm trọng!  C lẽ chu phải tm một gio sư khc v bắt đầu lại từ đầu. Xin ch đừng buồn, trước sau g rồi chu cũng hon thnh tm nguyện của ba mẹ chu.

Chu mới dọn nh, địa chỉ ngoi phong b thư ny. Nơi đy gần trường UCI v cũng gần phng tr nơi chu chơi nhạc ban đm nn rất tiện, nhưng điều th vị nhất l tại nơi đ chu gặp một c gi rất dễ thương. C ta l con gi nh giu, nhưng bỏ ra ngoi thu phng sống tự lập, sau khi tốt nghiệp văn chương Mỹ tại đại học Columbia v T Thy Dung, tn c gi, khng muốn gip việc cho cng ty địa ốc của gia-đnh như bố mẹ nng yu cầu. Hiện nay Dung lm free lance writer cho tờ bo O.C. Register v theo đuổi mộng văn-chương. Dung viết chuyện ngắn v lm thơ, v bạn b khen Dung l thơ nng cng ngy cng xanh mướt từ khi chng chu quen nhau.

Thực ra th chu khng biết mnh nghĩ sao. Tnh yu th c lẽ vừa chớm nở, nhưng chuyện lứa đi th c lẽ cn xa vời v chu cn qu nhiều băn khoăn về đời sống v thn phận. Thy-Dung cũng đồng bng lắm. C lc thật dịu dng dễ thương nhưng nhiều lc bất cần đời như một triết gia! Đi kh cn mắng mỏ chu v ci tật ăn ni c chớn, o quần b bối, cứ y như l thm cằn nhằn ch mỗi lần ch đi giầy vo nh hay cởi vớ vứt vo gc phng! Ni thế thi chứ mấy hm nay khng thấy Dung mắng mỏ g chu lại đm nhớ! Chu nghĩ rằng bề ngoi coi vậy nhưng cả hai đưa đều rất l chn thật v coi trọng lẫn nhau, v hy vọng rằng t ra chng chu cũng c một tnh bạn thắm thiết.

Tuần trước em B c email cho chu khoe l năm tới em sẽ được theo ch thm về thăm qu nh. Mười mấy năm rồi ch nhỉ, chu cũng ước ao sẽ c một lần về thăm mộ bố mẹ chu, nhn lại căn nh xưa, trường cũ, tm gặp bạn b thời thơ ấu v ra thăm H-Nội, nơi qu cha đất tổ m chu chưa bao giờ được thấy một lần. Xin chc ch thm v em B những ngy vui ở qu nh.

Vi hng thăm ch v cc em. Chu khng viết thường nhưng ch biết l chu bao giờ cũng thiết tha với họ hng thn quyến. Xin ch thm bảo trọng.

 
Chu Dũng, thằng bụi đời. 

 

o0o

Buổi sng trời trong v chỉ hơi lnh lạnh. Dung ngả người trn ghế tựa, mắt lim dim phơi nắng sau vườn, chợt c bn tay vỗ mạnh ln vai v tiếng ht Got you! bn tai. Dung giật nảy mnh mở mắt, đưa tay chặn ngực, v tức bực nhn thấy Dũng đang nhăn răng nhn mnh cười xo.

Dung giơ cao nắm tay như muốn đnh Dũng:

-        Dũng c chớn, Dũng c-chua, Dũng c-lần, Dũng lm Dung sợ muốn đứng tim! Muốn Dung chết để đi với người khc hả?

Dũng ko một chiếc ghế khc,  ngồi st bn Dung:

-        Dung chết th Dũng cũng đập đầu xuống gối chết theo! Nhưng thi, sorry. Dũng c chuyện ny muốn ni với Dung.

-        Nếu l chuyện c-chớn th Dung khng muốn nghe đu.

-        Chuyện đng hong v hơi tế nhị Dung .

Giọng Dũng trầm xuống v như c cht buồn. Dung hơi ngạc nhin, ngồi thẳng người, nhn Dũng dịu dng:

-        C chuyện khng vui hả Dũng? Ni Dung nghe!

-        Dũng tnh tm nơi khc ở.

Dung ngạc nhin:

-        Sao vậy, bộ Dung lm g khiến Dũng khng vui sao?

Dũng thở di:

-        Khng phải Dung, nhưng hnh như chị Diễm khng muốn cho Dũng thu phng nữa.

-        Hả?

-        Tuần trước tnh cờ Dũng nghe thấy chị Diễm lầm bầm đn hoi nghe rc cả tai, v c gặp nhau Dũng cho chị cũng chỉ gật đầu chứ khng bng đa vui vẻ như xưa.

Dung lo lắng:

-        Chắc l Dũng hiểu lầm, hoặc chị Diễm c chuyện g buồn, muốn yn tĩnh nn lỡ lời!

-        Khng phải thế đu. Chị Diễm cũng đnh tiếng với b Ba bn hng xm l nh lại c phng cho mướn. Gặp nhau ở ngoi Mile Square Park b Ba kể lể đủ mọi chuyện. Dung biết l b ấy hay ni, nhưng được ci khng đặt điều bao giờ.

Ngừng một lt Dũng bỗng nhin trở lại bản tnh bng đa:

-        Cũng c thể chị ấy thấy chng mnh quấn qut nhau qu nn chị ấy ngứa mắt.

Dung nhu my lườm Dũng:

-        Lm g đu m quấn qut. Để Dung hỏi chị Diễm cho r rng.

Dũng can:

-        Đừng Dung ạ.  C những qui luật bất thnh văn nhưng mnh phải hiểu. Mnh phải biết vị tr của mnh. C lẽ Dũng đ bước ra ngoi phạm vi của người thu nh v đi lc Dũng tưởng như mnh tm được một gia-đnh! Dung hỏi chỉ lm cho vấn đề thm rối rắm!

Dung thực sự lo lắng:

-        Thế Dũng định dọn đi đu?

Dũng khẽ thờ di:

-        Dũng cũng chưa biết. C lẽ  Dũng sẽ tm một studio vừa ti tiền, d c phải ở xa. Chn share phng rồi.

Dung nhn Dũng buồn b:

-        Thế rồi chuyện chng mnh ra sao?

-        Th Dung cứ ở phng Dung. Chng mnh vẫn c thể gặp nhau thường. Gặp nhau ở thư viện trong trường, v tối no Dung cũng c thể tới phng tr nghe Dũng chơi nhạc.

Cả hai người đều ngồi yn như khng biết ni g hơn. Bỗng dưng Dũng ni thật chậm tri:

-        Hay l Dung move-in với Dũng sau khi Dũng tm được studio?

Dung đ định đưa tay đập ln vai Dũng v mắng Dũng c chớn như thường lệ mỗi khi Dũng bng đa nhưng chợt sững người v  mắt Dũng nhn Dung thật thiết tha v khng c nụ cười đa cợt trn mi. Dung chợt hiểu, giọng Dung run ln:

-        Khng được Dũng ạ. Dung Dung

Dung đưa hai tay m lấy một  bn tay Dũng như ấp ủ, v mắt long lanh ướt, thấp giọng như th tho:

-        Cm ơn Dũng. Cm ơn Dũng nhiều lắm. Dung hiểu,  nhưng chưa được Dũng ạ.

Dũng cười buồn, đưa tay chi giọt nước mắt đọng trn khe mắt Dung:

-        Dũng biết, v Dũng chỉ muốn Dung hiểu tấm lng chn thật của Dũng thi.

Dung xoa nhẹ bn tay Dũng. Hai người ngồi như thế rất lu, chợt Dung  ci đầu ngập ngừng:

-        H ny Dung về Dallas thăm nh. Dũng Dũng c muốn đi cng khng?

Đến lượt Dũng giật mnh, ngạc nhin nhn Dung đăm đăm. Dung vẫn ci đầu, hng mi cong rủ che đi mắt v cặp m nng đỏ au.  Dũng nghe tim mnh đập nhẹ trong lồng ngực, v lng dấy ln niềm hn hoan. Dũng th thầm:

-        Dung đẹp như tri to. Dũng muốn cắn một miếng!

Dung rụt hai tay về che đi m, nửa như hờn dỗi, nửa như nũng nịu:

-        Dũng lại sắp sửa giở  tr c chớn nữa rồi. Dung bỏ đi đy!

Dũng chỉ nhẹ mỉm cười, v Dung khng bỏ đi, nhưng xch lại gần Dũng hơn v dựa nhẹ ln vai Dũng. C tiếng chim ku. Cả hai đưa mắt nhn đi chim sẻ vừa bay tới. Chng hnh như khng biết sợ người, vừa nhẩy nht vừa ku lch chch như ci nhau, hay l như u yếm dặn d nhau điều g.

 

o0o

 

Từ lc ngỏ tm kiếm một chỗ cư ngụ khc cng ngy Dũng cng thấy thiếu tự nhin với Diễm nn t trở về nh, v thường lang thang đu đ với bạn b. Đm đm Dũng vẫn chơi nhạc tại phng tr, tiếng đn c vẻ như lắng buồn, v lu lu tiếng kn của Dũng thiết tha như những người yu nhau lc chia tay.

Dung cũng bắt đầu thấy lo lắng v bực bội v Dũng hầu như t cn để đến nng như trước đy. Mỗi lần gặp nhau Dũng như c g suy tư chứ khng cn vui vẻ chọc ghẹo nng như xưa. Hm qua Dung nhận được điện thoại của một c b gọi tới nh:

-        May I speak to Michael, please.

Dung trả lời nhẹ nhng:

-        You got wrong number. There is no Michael living in this house!

-        Yes. His Vietnamese name is Zung. Oh, Im sorry, I never can pronounce his name correctly.

Dung tự nhin cảm thấy kh chịu:

-        You meant Dũng? Hes not home.

Một giy yn lặng rồi giọng người con gi ngập ngừng:

-        Do you know where I can find him? I havent seen him at school for days. Is he OK?

Tự nhin Dung thấy t m:

-        I dont know where he is. Who are you anyway?

-        My name is Lianne Cheung, his friend. Just tell him that I miss him!

Giọng Dung lạnh lng:

-        Well, Ill make sure he gets your message.

Dung dằn mạnh điện thoại v bung mnh ngồi xuống chiếc arm-chair. Ngay lc đ Dũng trở về, nhn nt mặt cau c của Thy-Dung, Dũng ngạc nhin:

-        C chuyện g đ Dung? Trng Dung c vẻ kh chịu.

Dung nhn như xoy vo mắt Dũng:

-        Bồ ng vừa gọi. ng đi đu m để con nhỏ nhớ thương tm kiếm mấy ngy nay rồi?

-        Hả? Dung đa hả. Bồ no? Ai tm Dũng?

-        Lianne Dung uốn lưỡi, bắt chước giọng Lianne Just tell him that I miss him! Nghe sướng chưa?

Dũng bật cười, nghĩ tới Lianne, c sinh vin b như ci kẹo, vẫn thường hay tới hỏi bi, v đi khi nhờ Dũng đưa về khi trời mưa. Biết Dũng thổi kn tại Ritz nhưng chưa đủ tuổi vo vũ trường nn Lianne đ c lần rụt r xin Dũng thổi bi tủ của chng Forever in Love cho c ta nghe, v Dũng đ hứa nhăng hứa cuội nhưng chưa bao giờ lm. Dũng tru Dung:

-        Bộ con nhỏ Tu xinh xắn đ ni l bồ Dũng hả?

Dung ht ln:

-        Chứ cn g nữa! Dũng c chớn, Cheung với Chn, cc người mang nhau về Tu cho khuất mắt.

Thấy Dung giận thật sự, Dũng bn hạ giọng dịu dng:

-        Khng c g đu Dung. Lianne chỉ l quen biết trong hội sinh vin Chu. - Dũng chỉ chiếc ghế sofa đang ngồi - Qua đy với Dũng.

Thy-Dung bĩu mi:

-        Ti m thm ngồi với ng!

Dũng sửng sốt v c cht bực bội v từ ngy quen biết nhau chưa bao giờ thấy Dung xưng ti với mnh. Dũng gằn giọng:

-        Lm tng! Khng th thi. Đy cũng đch cần. Chỉ sợ mai mốt ế chồng lại ..

Dũng khng ni hết cu v biết mnh đ lỡ lời. D c giận đến đu cũng khng nn thiếu tế nhị như thế với đn b. Dũng muốn ni lời xin lỗi nhưng Thy Dung đ đứng ln, mặt Dung ti nhợt:

-        May m đch sớm. So long, Dũng!

Để mặc Dũng một mnh, Thy-Dung đng chặt cửa phng, trnh gặp mặt mọi người từ buổi tối hm đ. Dũng suy nghĩ v buồn rầu nhận ra rằng c lẽ mnh đ yu thương v ngọt ngo với Thy Dung rất nhiều nhưng hnh như nng chẳng bao giờ nhiệt thnh by tỏ tm tnh với mnh. C thật Dung yu mnh? Dũng thở di nghĩ đến tnh trạng kh xử của mnh với cả hai người đn b trong căn nh. Hnh như khng cn lối thot no hơn con đường ra đi. C lẽ Dũng sẽ phải đi tm một nơi chốn khc để gi ghm đời mnh.

 

o0o

Chiều thứ bảy trời mưa v gi nhẹ, đủ lạnh để cho mọi người khng muốn ra khỏi nh. Diễm v Dung ngồi coi TV trong phng khch cn Dũng th đ đi đu từ mấy ngy nay khng thấy bn mảng về.

 
C tiếng chung gọi cửa. Diễm lầm bầm:

-        Ai vậy c? Khng gọi điện thọai trước th chỉ c mấy ng b giảng đạo hoặc mấy người bn hng door-to-door. Phiền qu!

Diễm khng muốn nhưng tiếng chung lập lại lin hồi khiến nng bắt buộc phải ra mở cửa. Người thanh nin đứng chờ trng c vẻ bụi đời. Hm ru quai nn khng được chăm sc, quần jean, thắt lưng to bản, o T-shirt đầy hnh vẽ qui đản lm Diễm hơi ngần ngại:

-        Yes?

-        Cho chị, xin cho ti gặp chị Diễm.

-        Ti đy. Anh cần g ạ.

-        Tui c thư của thằng Dũng. Chị cho tui d nh ni chiện cht được hng?

Diễm thật tnh khng muốn nhưng nghe ni c thư của Dũng nn miễn cưỡng đứng trnh qua một bn:

-        Dạ được, mời anh.

Thy-Dung tắt TV, ngước nhn, nhưng chợt rng mnh khi thấy đi mắt thiếu thiện cảm của người khch lạ nn vội v bỏ vo phng trước khi anh ta ngồi xuống chiếc ghế do Diễm mời.

-        Tn tui l Sony - người thanh nin tự giới thiệu ngay khi ngồi yn. Tui l bạn thằng Dũng. N nhờ tui đưa thư ny cho chị.

Diễm đưa tay nhận chiếc phong b đ được mở sẵn, lịch sự xin lỗi người khch v rt l thư ra đọc.

 

Chị Diễm,

Dũng phải đi xa t lu, c lẻ đến vi thng. Dũng muốn gặp chị ni chuyện trước khi đi nhưng thấy chị lu bu với đm tang b c nn khng c dịp đnh phải nhờ Sony mang thư ny tới gặp chị.

Thật tnh Dũng rất yu mến căn phng  trang nh v khu phố yn tĩnh của mnh nn Dũng sẽ trở về. Dũng gửi km ci ngn phiếu 3 thng tiền nh để chị yn tm giữ phng cho Dũng. Dũng chỉ c một yu cầu l trong lc Dũng đi vắng chị cho Sony t tc trong phng Dũng. Tạm thời thi, cho đến khi Dũng trở về.

Sony l bạn của Dũng. Trng bề ngoi n c vẻ du-đng v ăn ni bậm trợn nhưng bản chất n rất hiền, chỉ khi no bị chọc giận n mới nổi sng! Sony cũng l cao-đồ khng-thủ-đạo nn c thể bảo vệ mọi người trong lc bất thường. N cũng yu thin nhin v xc vật nn chị c thể nhờ n lm vườn, cắt cỏ hoặc bất cứ việc g nặng trong nh, khng như Dũng yếu như sn v lười như hủi! Chị ni chuyện với n một hồi chị sẽ thấy l n rất dễ thương.

Chị gip Dũng v gip Sony. Dũng cm ơn chị nhiều v hẹn gặp lại t lu sau.

 
Dũng (nhiều nicknames qu, kể sao cho hết)

 
Diễm gấp l thư thở di:

-        Xin php cho ti gọi anh l Sony. Anh cũng c thể gọi ti l Diễm cho thn mật.

Sony nhn vai, gật đầu:

-        OK. No sh.t.

Diễm nhăn mặt, cố gắng dịu dng:

-        Sony c biết Dũng đi đu khng, v tại sao?

-        N ni với tui l n về San Diego với bố nui Ngụy của n t lu cho tm hồn thanh thản, cố gắng hon tất ci thesis. Son of the gun!

Diễm e-d:

-        Chỉ c vậy thi sao?

Sony nhn vai:

-        Hes crazy. Tui c hỏi nhưng he said no sh.t!

Diễm mỉm cười lắc đầu:

-        C lẻ Dũng đin thật Nng trầm ngm - Thế Sony v Dũng l bạn ra sao? Sony cũng chơi nhạc cho phng tr Ritz?

-        Tụi tui l high-school class mates. N học giỏi, được học bổng theo học đại học, cn tui chỉ lo đnh lộn nn đi bụi đời, nhưng by giờ tui tu rồi. Tui cũng chơi nhạc nhưng l đnh trống cho một ban nhạc bỏ ti, chuyn gip vui đm cưới, sinh nhật hoặc sinh hoạt cộng đồng!

Ngừng một cht Sony nhe răng cười:

-        Tụi n ngu thấy mẹ! Đm cưới ni chuyện ồn o như ci chợ, ai thm nghe nhạc. Tụi tui chơi hay dở g họ cũng b biết!

Diễm cũng bật cười:

-        Tại sao chỉ lo đnh lộn m khng chịu học hnh?

-        Oh man! mấy thằng ABC gọi tụi tui l FOB nn tui onh thấy mẹ tụi n. Bị suspended thế l tui đi bụi đời lun. Ti v thằng Dũng thn nhau từ độ đ. Hổng c tui l chng n mần thịt thằng Dũng đui rồi.

-        ABC, FOB - Diễm giơ hai tay ln trời , v cũng ni bằng tiếng Anh What the hell are they? I have no idea!

-        American Born Chinese! mấy thằng chệt đ. Chng n ch tụi tui l Fresh Off the Boat nn tụi tui unh liền. Ti nghiệp thằng Dũng mang knh cận, gần như đui, bị tụi n tả hết thấy đường! Ti nổi sng vc gậy base ball đập tụi n chạy di.

Diễm lắc đầu:

-        Sony ẩu qu! Thế cn gia đnh Sony ra sao?

Sony lại nhe răng cười:

-        ng gi tui hả? Ổng cn bậm trợn qu cha! Ti nghe kể hồi ổng đi cải tạo ngoi Bắc m tui ra thăm, hai người hn mi, nt lưỡi coi mi dữ, bị cn bộ nạt Ly, khng c được b mồm. Ổng cằn nhằn Ở trong Nam tụi tui cn b g ấy nữa chứ. Bạn b ổng cười hộc, cn bộ qu qu, mang ổng cm biệt giam! Chừng ổng được thả về tui mới sanh sau đ. Khng biết ổng nghĩ sao m đặt tn tui l Sn, chắc l muốn ni rớt ra một cục! Đi học tui ynh lộn hoi v ci tn, sau m ti phải năn nỉ nh trường sửa tn ti thnh Sơn, cn ở nh gọi ti l Tư. Chừng qua Mỹ tn tui biến thnh Sony. Damn! It sounds OK to me!

-        Ti muốn hỏi by giờ gia-đnh Sony ở đu, v hiện nay Sony c ở với gia đnh khng?

-        Tui đu c ở với gia-đnh. Hiện chung phng với hai đứa nữa trong ban nhạc. Phng nhỏ thi nn cả ba đưa phải nằm trn thảm, khng đm no ngủ yn. Thằng Dũng n thương ti nn xin  chị cho tui ở tạm đy trong lc n đi xa. ng gi ti cũng mới moved từ San Jose xuống gần Little Si-Gn. Cũng share phng! By giờ ngy ngy ổng ra Phc Lộc Thọ ngồi đnh cờ tướng với bạn cũ, bn chuyện chnh trị, đi lập chnh phủ lưu vong. Ổng đin rồi. Cn m ti cũng mới qua đời đy thi.

Sony ci đầu nhn xuống đi chn, giọng chng xuống:

-        Chừng tui biết, đu c về kịp nhn bả lần cuối cng! Đ.M. đời thiệt khốn nạn.

-        Ti hiểu. Sony , em đừng buồn nữa - Diễm ngạc nhin thấy mnh tự nhin đổi cch xưng h -  B c ti cũng vừa mất đy thi.

Sony gật đầu:

-        Thằng Dũng trước khi đi c cho ti biết. Thằng c-lần, c chỗ ở ngon lnh như vầy m bỏ đi!

-        Em c biết g về bố Ngụy của Dũng khng?

-        Biết cht chị. Dũng n c đưa tui về chơi nh ổng dưới San Diego mấy lần. Dũng gọi ổng bằng bố nn tui cũng gọi ng l bố lun chứ thực ra ổng đu c nui tui ngy no.

-        Ổng lm g dưới đ?

-        By giờ chỉ thấy ng ngồi dịch mấy cuốn sch chữ nho. Hồi cn ở bển ng l quan tu thủy, chừng qua đy ổng lm đủ nghề. C hồi ổng bun bn nh cửa g đ, thấy trong phng lm việc nh ổng c treo hnh ci tu to đng, trn viết mấy cu thơ, đọc chị nghe nhưng đừng c cười, v khng phải tui biạ đu. Như vầy n:

 

Biển xanh xa tắp đời lưu lạc

Tu cũ anh đem trả mất rồi

C nh muốn bn ku anh nh

Được ci loan no anh cũng chơi.


Diễm đỏ mặt lầm bầm:

-        Đng l Ngụy!

Sony kể thm:

-        Cũng c ci hnh, chắc l cắt từ nhật trnh ra, ổng đứng nghim cho tay m nuớc mắt chảy di. Tui hỏi ổng sao khc. Ổng ni đu phải mnh tao khc, mấy ngn người khc lận, khi đon tu ở Subic Bay thng Năm năm 1975 hạ cờ VNCH v ht quốc ca lần cuối. Sh.t, năm đ tui đu đ ra đời nn hổng biết mấy cha khc ci g.

Ngừng một lt Sony ni tiếp:

-        Thằng Dũng cũng kể với tui l bố n bỏ đi đu mất cả năm, chừng ổng về n hỏi phải bố đi khng chiến khng, ổng chỉ ci đầu khng ni, đưa tay dụi mắt. Từ đ khng thấy ổng lm g nữa.

-        Thế rồi ổng lấy g sống? Hnh như lu lu ổng cn cho Dũng tiền đng học ph!

-        Ha h, ổng ni ổng ăn lương vợ. B vợ ổng l dược sĩ, c ci pharmacy to đng. Bả cũng cỡ tuổi chị thi v cn ngon lnh lắm!

Diễm tủm tỉm cười khng ni. Sony nhn ra vườn, chỉ mấy cy thng cao ngất:

-        Mấy cy thng nh chị cao qu, chừng n đổ v nh l thấy mẹ! Chị để tui tỉa bớt cho. Một buổi l sạch quch h.

Diễm cười thnh tiếng:

-        Cm ơn em. Đợi qua ma đng rồi tụi mnh tnh. Ở VN, em người miệt no?

-        Tui qu Mỹ Tho, chị. Nghe Dũng ni chị qu Bến Tre, vậy l tụi mnh coi như đồng hương.

Diễm gật đầu. Nng nghĩ thầm c lẽ Dũng ni đng. Sony bậm trợn nhưng chn thật v c cht dễ thương của những đứa em nng nơi qu nh. Nng nhn thẳng vo mắt Sony ni nhẹ nhng:

-        Nếu Sony muốn ở đy th cũng được, nhưng c vi điều kiện như l phải tn trọng privacy của người khc v lịch sự với mọi người, c nghĩa l bớt chửi thề. Chịu khng?

Sony lại nhe răng cười:

-        Chịu qu mạng. Bụi đời  thnh ra quen thi chửi bậy, nhưng em khng lm phiền ai đu. Cm ơn chị.

Người khch lạ by giờ khng cn lạ nữa, đng ln:

-        Chị Diễm cho Sony ku chị bằng chị v xưng em. Chị lớn tuổi hơn em nhiều m, chị cho em hỏi Sony hạ thấp giọng ci b m em thấy lc v nh c phải l b chằng của thằng Dũng khng?

Diễm đưa ngn tay chỏ ln mi suỵt khẽ:

-        Hng xm của em đấy! Em phải lịch sự với c ta!

-        Dạ. Em cn l thư nữa của Dũng gửi c ta. Chị chuyển dm nh. Nếu khng th thi. I dont give a damm!

-        Rồi! mới hứa đy thi!

Sony khng ni, chỉ nhăn răng cười kh.

 

o0o

 

Thy Dung ngần ngại mi rồi mới mở l thư của Dũng. Sao Dũng khng email m phải nhờ người trao thư? Bộ Dũng sợ Dung mắng mỏ nữa hay sao? Dung biết l mnh tuy giận Dũng nhưng lng hnh như chưa qun.

 

Dung nhi,

  Lu lắm rồi Dũng mới lại gọi Dung nhi d rằng ci tn ấy vẫn nằm  trong tiềm thức v hầu như khng lc no Dũng c thể qun!

Dũng tưởng như l mnh c thể bỏ ra đi một cch bnh yn, qun đi những ưu phiền, nhưng thật ra th Dũng lc no cũng vẫn cn thiết tha với những  ngy thng cũ, ngy c Dung ngồi nghe Dũng ni chuyện vơ vẩn nhưng giọng đầy ắp n tnh, ngy m tiếng kn của Dũng bay cao vời vợi yu thương.

Dũng bỏ đi khng phải v những tranh ci vớ vẩn c đi lứa no khng nhưng l v Dũng nghĩ rằng Dung chưa bao giờ thiết tha yu Dũng như l Dũng đ hết lng với Dung. C thể Dũng hiểu lầm, c thể l v Dũng l kẻ thiếu tnh thương, đơn độc ở đời, nn lng mong ước từ người mnh thương yu mnh liệt hơn bnh thường do đ dễ thất vọng, chn nản để rồi bung xui!

Dũng đ bỏ đi nhưng cứ tưởng như l Dung đ bỏ Dũng ra đi. Nghn trng xa cch, người đ đi rồi, cn g đu nữa, m khc với cười   Dũng đ m thầm ht bi ht ny nhiều đm, tiếng kn của Dũng by giờ cũng ai on nghẹn ngo chứ khng cn bay bổng ln trời cao! San Diego chỉ cch xa Fountain Valley c một giờ li xe m Dũng tưởng như một ngn năm nh sng, khng c đường cho Dũng về.

Khng, c lẽ l Dũng khng trở về căn nh đ nữa, t ra l lc ny, nhưng tấm lng của Dũng với Dung, với bạn b trn đ th chưa bao giờ đổi thay. Nhưng hy để chng mnh xa cch nhau một t lu. Thời gian l liều thuốc nhiệm mầu v cũng l một thử thch xem chng mnh c thật sự yu nhau. Sau nin học ny Dũng sẽ về VN hoặc một nước Chu chậm tiến no đ dạy học t lu. Dũng vẫn m ấp hoi bo ny từ khi nhận biết mnh may mắn, được mọi người nng đỡ cho thnh người nn Dũng muốn trả một cht n tnh, gip đỡ những đứa trẻ km may mắn như Dũng ngy xưa.

Nhiều lần muốn gọi nhưng m e rằng chỉ khơi thm nỗi buồn cho cả hai. Dung, take care nghe! Thế no rồi Dũng cũng sẽ tiếp xc lại, t ra cũng mong l chng mnh giữ được một tnh bạn chn thnh.

 

Dũng của một thời yu đương.

 

Dung gấp l thư, nhắm mắt nhẹ thở di:

- Dũng c chua, Dũng c chớn, Dũng c-lần, Dũng qu một cục, sao Dũng cứ ngọt ngo với Dung thế ny th lm sao Dung qun!

 

Ma Xun 2007