Những Cuộc T́nh Đong Đưa

 

Ghi chú của người viết: Truyện ngắn này trước đây có tên là ‘Đong Đưa Cuộc T́nh’, tuy nhiên tên  đó trùng với tên một tác phẩm của một tác giả đă thành danh. Chúng tôi xin đổi lại tên truyện để tránh ngộ nhận.

 

********************

 

Buổi tối trời Đà Lạt đầy sương, tôi rủ Đức:

-     Không lạnh lắm, ḿnh xuống hồ Xuân Hương uống café.

      Đức nhún vai:

-     So với Minnesota cái lạnh này ăn thua ǵ. Đi bộ nói chuyện cho vui.

      Đức đến thăm tôi thật bất ngờ. Chúng tôi là bạn từ thời trung học nhưng nhiều năm rồi chúng tôi không gặp nhau v́ mỗi đứa sống một nơi, mỗi đứa một cuộc đời, lâu lâu điện thọai hỏi thăm để biết bạn bè c̣n đó, hẹn gặp nhau nhưng rồi h́nh như chẳng bao giờ có th́ giờ.

      Chúng tôi đi xuống con dốc dài. Con dốc này  là ‘con đường mang tên em’ khi mà mái tóc chúng tôi c̣n xanh, khi mà trái tim chúng tôi c̣n ấm nồng, khi mà những đôi má hồng của những cô bé Bùi Thị Xuân vẫn c̣n làm chúng tôi ngẩn ngơ, trước khi Đức xuống Sài-G̣n theo học ‘Quốc Gia Hành Chánh’, và trước khi tôi làm người đi biển, lưu lạc bốn phương trời.

      Tôi hỏi Đức:

-     Mày về đây hôm nào?

-     Mới sáng nay

-     Sao biết tao ở đây mà tới kiếm.

      Đức cười

-     Tưởng mày phiêu bạt, bỏ vợ ở nhà một ḿnh đi phương trời nào, không ngờ quay về chốn cũ. Trước khi rời Hoa-Kỳ tao có điện thọai, Trinh cho biết mày về dạy học ở đây.

-     Tạm thời thôi. Đi đi về về chứ không ở hẳn. Xong niên học này tao lại về Cali với gia đ́nh vài ba tháng. Vợ con có theo về không hay chỉ một ḿnh?

-     Trinh hiểu biết và rộng lượng nên mày mới tự do ‘nay ở mai về’, tao không có cái may mắn đó. Yến về thăm mẹ dưới dốc ‘Nhà Ḅ’, khuya tao sẽ phải đón em về  khách sạn ‘Empress’.

      Tôi hỏi:

-     Sao không đưa Yến tới chỗ tao.

      Đức lắc đầu:

-     Không tiện. Để chúng ḿnh tự do nói chuyện t́nh ngày xưa. Vả lại không muốn bị mắng là ‘già đầu hai thứ tóc mà cứ c̣n ‘mày  tao’ như trẻ thơ’!

-     Ừ, chẳng c̣n được bao nhiêu đứa như bọn ḿnh. Ước ǵ c̣n thằng Tuấn Mù ở đây nữa là đủ bộ ba như ngày xưa. C̣n nhớ ngày đó chúng ḿnh làm báo trường với nhau không? Mày là ‘Văn Bựa’, tao là ‘Trữ T́nh’ [1], c̣n thằng Tuấn Mù th́ bao giờ cũng vẫn là Tuấn Mù, yêu nhỏ Linh vừa đen vừa lùn.

      Giọng Đức có thoáng buồn:

-     Tao tưởng đời tao đă là ‘khốn nạn’ nhất, nhưng vẫn c̣n có những đứa xót xa hơn. Mấy chục năm không nghe tin nó, sợ rằng Tuấn Mù chẳng c̣n sống trên cái cơi đời buồn thảm này.

-     Đừng bi quan Đức ạ, dù thế nào cũng nên thiết tha với đời sống. Một trong những lư do tao trở về đây dạy học là mong gieo rắc trái tim xanh của ḿnh cho lớp trẻ. Tao thấy họ thông minh và cần cù hơn chúng ḿnh trước đây, nhưng có lẽ sau chiến tranh điêu tàn, họ không có trái tim nồng ấm như chúng ḿnh ngày xưa.

      Hồ Xuân Hương mờ ảo trong sương, ánh đèn từ nhà thủy tạ mù mờ và tiếng nhạc vọng ra nghe êm đềm. Chúng tôi chọn chiếc bàn ngoài hành lang gần mé nước v́ bên trong đầy khách trẻ và khói thuốc mịt mù. Đức nh́n quanh:

-     Ngày xưa chúng ḿnh cũng không khác ǵ, lúc nào cũng điếu thuốc trên môi, cũng café đen và nhạc t́nh, chỉ khác là lúc đó là càfe Tùng.

      Tôi nhắc:

-     Café Tùng vẫn c̣n đó.

      Đức cười:

-     Nhưng người xưa không c̣n.

      Có bóng người che mất ánh đèn. Tôi ngẩng lên và thấy Loan đứng đó tươi cười:

-     Thầy uống ǵ ạ? Mà thôi em biết thầy uống ǵ rồi. Café sữa nóng!

      Tôi chưng hửng:

-     Em vào làm ở đây từ bao giờ?

      Loan trả lời như phân trần:

-     Em mới vào làm tuần này.  Nhà trường lại mới tăng học phí nên em đi làm vài tối một tuần.

      Tôi chỉ Đức:

-     Kỹ sư Đức bạn tôi, c̣n đây là Loan, sinh viên lớp vi-tính do tôi hướng dẫn.

      Đức lịch sự nghiêng đầu:

-     Chào cô Loan, thầy Duy uống ǵ tôi uống thứ ấy.

      Loan gật đầu:

-     Em mang lại liền.

      Bước chân Loan nhún nhảy, luồn lách giữa đám bàn ghế chật hẹp, nhưng vẫn c̣n ngoái cổ lại nh́n và mỉm cười. Đức tra vấn:

-     Sao mà Loan nó biết mày chỉ uống café sữa nóng?

      Tôi cười:

-     Tao đi uống café và ngao du với sinh viên rất thường. Họ quen tính, biết thầy Duy hiền khô, không rượu chè, café là hết cỡ thợ mộc!

      Đức dọa:

-     Mày vớ vẩn ‘ông’ về Mỹ ‘ông’ mách Trinh là mày ốm đ̣n.

-     Mày đừng có ‘bỏ bom’. Tao  lăng nhăng dăm ba cuộc t́nh, nhưng đó là chuyện xưa. Lúc nào tao cũng yêu Trinh.

-     Xưa mẹ ǵ. Trinh mách với tao là hơn năm trước đây mày ‘lêu lổng’ ra tận Tây Hồ với em Jackie hay Phương Thảo nào đó. Về Mỹ với vợ mà lâu lâu c̣n thở dài. Đúng không?

      Tôi cười trừ:

-     Đúng có một nửa. Mà thôi, ‘ông’ muốn nghe chuyện t́nh của mày chứ đâu phải mang mày ra đây để mày sỉ vả ‘ông’. Mày biết đó, tao ở Cali c̣n mày ở Minnesota, như đầu sông với cuối sông, mấy chục năm mới gặp nhau được vài lần. Biết mày ly-dị rồi trải qua mấy cuộc t́nh mới mà cũng không rơ cội nguồn. Bây giờ là lúc mày kể rơ cho tao nghe.

      Tôi ngừng một giây rồi nói thêm:

-     Nói tao nghe để tao c̣n biết đường mà tránh. Long đong như mày không biết rồi hậu vận có khá hơn không.

      Đức chợt buồn:

-     Cũng là số phận. Có bao giờ tao nghĩ là Diệu và tao phải xa nhau. Như mày biết, tao là mối t́nh đầu của Diệu, cô nữ sinh 18 tuổi, con ông hội đồng, yêu ông ‘phó quận’ và lấy người ḿnh yêu như ước mơ. Chúng tao đă có những ngày rất hạnh phúc. Khi c̣n ở Sài G̣n mày thường đến tao, và mày thấy chúng tao yêu nhau đến thế nào.

      Tôi ngậm ngùi:

-     Tao biết chứ. Con gái mày vẫn gọi tao là ‘bố Duy’. Gia đ́nh mày là nơi tao nương máu mỗi khi đi biển về, và tao thật buồn khi nghe tin chúng mày xa nhau. Ước ǵ khi đó tao ở gần, biết đâu chẳng giúp được chúng mày làm lành.

      Đức thở dài:

-     Mày không làm được ǵ đâu. Bây giờ nghĩ lại tao biết đổ vỡ là do hoàn cảnh. Chúng tao được một gia-đ́nh Mỹ đỡ đầu, định cư tại vùng Twin Cities khi chạy khỏi Sài-G̣n năm 1975. Cảnh sống của những người lưu vong như chúng ḿnh lúc đó ra sao th́ mày đă biết rồi, khỏi cần kể lể làm chi. Lúc đó Diệu c̣n rất trẻ, chưa tới 30, c̣n tao đă bắt đầu cằn cỗi với tuyết sương mùa lạnh. Diệu yêu tao và muốn đỡ đần một phần nào gánh nặng gia đ́nh, nên ghi tên theo học một vài lớp tại đại học cộng đồng địa phương, hy vọng lấy được bằng kế toán, xin được việc nhẹ nhàng, phụ giúp chồng, nuôi hai con c̣n nhỏ. Lúc đó Oanh mới 8 tuổi và đứa em trai nó c̣n bé hơn hai năm.

      Tôi ngắt lời:

-     Tao thấy như vậy Diệu là người biết nghĩ. Mày c̣n đ̣i hỏi ǵ hơn.

-     Không. Tao c̣n khuyến khích Diệu nữa là đàng khác. Nhưng đó là khúc quanh của lỗi lầm. Mày biết không khí đại học ở bên đó rồi. Rất là sống động, môi trường của tuổi trẻ yêu đời và hy vọng. Cũng có nhiều sinh viên VN học chung trường với Diệu, và ‘Chị Diệu’ là một ngôi sao v́ trẻ đẹp và vui tính.

 

      Tối nào từ xưởng tiện lội tuyết về đến nhà tao cũng chỉ muốn lăn ra ngũ, trong lúc Diệu ríu rít kể chuyện vui trong trường. Dần dần Diệu chán chẳng thèm đề ư đến tao v́ chưa nói được vài câu tao đă ngủ mất rồi. Bạn bè Diệu càng ngày càng nhiều, và có những cuộc vui  tao không có mặt v́ không thích hợp với không khí trẻ trung, với ngôn ngữ thời thượng, và nhất là không có ai cùng trang lứa với ḿnh.

      Khi xưa Diệu nũng nịu, bắt tao bồng bế lên giường trong đời sống vợ chồng, bấy giờ h́nh như ngại mùi dầu mỡ dính vào da thịt, và né tránh bàn tay sần sùi mỗi khi tao vuốt ve ân cần.

      Những đứa con trai mà trước đó tao không buồn để ư v́ c̣n măng sữa dần dần đến chơi thường hơn, ở lại lâu hơn, và khi ra về nắm tay từ giă thiết tha hơn. Một lần tao thấy thằng nhỏ Dân khi ra về ‘hug’ Diệu dưới bóng đèn mờ của hiên nhà trong lúc tao đứng từ pḥng ngủ nh́n ra. Tao thấy Diệu ngoái nh́n vào trong nhà, như có mặc cảm tội lỗi, và chờ thật lâu cho đến khi xe Dân đă khuất bóng mới lững thững vào nhà.

      Tối đó chúng tao căi nhau một trận tơi bời. Từ đó không có anh nhóc nào bén mảng tới nhà, nhưng khoảng cách giữa tao và Diệu càng xa hơn.  Diệu vẫn trông nom gia đ́nh, các con tao vẫn mặc đủ áo ấm khi tới trường, vẫn có thức ăn nóng trên bàn, nhưng Diệu ít nói với tao hơn, nhiều khi viết giấy để lại chứ không chờ nhau, hay nói cho nhau nghe những điều cần nói giữa hai vợ chồng.

      Tôi hỏi:

-     T́nh trạng thê thảm đó kéo dài bao lâu?

-     Gần một năm, cho đến khi Diệu ra trường, kiếm được việc làm.

-     Và hai vợ chồng làm hoà?

      Đức lắc đầu:

-     Không, chỉ vui được vài tuần, sau đó t́nh trạng tồi tệ hơn. Diệu không c̣n lệ thuộc tao về tài chánh nữa. Tao tự ái không thèm so sánh nhưng cũng biết là Diệu như một kế toán viên c̣n làm ra nhiều tiền hơn thằng thợ máy là tao lúc bấy giờ. Diệu trưng diện hơn và bắt đầu quen với khí hậu, với môi trường mới nên càng ngày càng xinh tươi, c̣n tao chỉ thêm ủ rũ, thương nhớ những ngày qua, luống tiếc cuộc đời  quyền uy cũ.

      Tôi thở dài:

-     Đó là một lỗi lầm của mày.

      Đức gật đầu:

-     Bây giờ th́ tao biết. Nhưng lúc đó tao u mê, và càng đẩy Diệu xa tao, vào ṿng tay kẻ khác.

      Tôi thấy thật bưồn như chuyện đó xăy ra cho chính ḿnh:

-     Tao không ngờ. Diệu vốn rất ngây thơ.

-     Tao biết, cũng v́ Diệu ngây thơ nên nghe theo những lời dịu dàng của những gă đàn ông chỉ t́m cách lợi dụng đàn bà. Diệu bắt đầu đi sớm về trễ, lấy cớ làm thêm giờ. Buổi tối nhiều khi ra khỏi nhà, nói cần lên thư viện học thêm để thăng tiến nghề nghiệp.

      Đức ngừng câu chuyện v́ Loan vừa trở lại, mang theo hai phin café và phích nước sôi, và v́ Loan như muốn nán lại chuyện tṛ.

      Tôi hỏi Loan:

-     Em đi làm như thế này bố mẹ em có bằng ḷng không?

      Loan nghiêng đầu nh́n tôi:

-     Em ngồi với thầy một lát nhé.

      Tôi gật đầu, đúng dậy kéo chiếc ghế trống cho Loan ngồi xuống. Loan tâm sự:

-     Bố mẹ em không được vui lắm nhưng em nói là chỉ làm tạm. Hết năm học này là em tốt nghiệp rồi, và dù không có việc làm ngay nhưng không c̣n phải đóng học phí nên cũng không cần phải đi làm.

      Tôi ngần ngại:

-     Em nên cẩn thận. Buổi tối đi về nên có người đưa đón. Dù sao như vậy cũng yên tâm hơn.

      Loan nh́n tôi:

-     Em không có anh em trai lớn. Thầy …

      Loan cúi đầu không nói thêm. Tôi thở dài:

-     Để tôi nói Tùng đưa đón em.

      Loan dăy nảy:

-     Không được! Chúng nó cười chết. Với lại Tùng đâu có muốn vậy.

      Tôi mỉm cười:

-     Tôi cam đoan với em là Tùng sẽ rất vui ḷng.

      Loan vẫn lắc đầu:

-     Em không thích thế. Thày … ác lắm - và Loan ngúng ngẩy đứng lên bỏ đi. Đức nheo mắt nh́n theo:

-     Phải nói là thầy … ngu ơi là ngu! Chết mày. Coi chừng lại ‘đong đưa cuộc t́nh’.

      Tôi lắc đầu:

-     Never happen. Nói tiếp chuyện của mày đi.

      Đức trở lại u buồn:

-     Lúc đó tao rất buồn, trời Minnesota rất lạnh. Tao hút thuốc nhiều hơn, và đôi khi c̣n húng hắng ho. Diệu vin vào cớ đó và đ̣i ngủ giường riêng. Tao vừa buồn vừa tủi nên đành có thái độ rứt khoát.

      Một tối ngay khi Diệu ra khỏi nhà tao chở hai con theo sau xa xa. Diệu không đến thư viện như là Diệu nói nhưng lại là một căn nhà trong khu dân cư ở ngoại ô. Tao thấy Diệu đậu xe trên drive-way, bấm chuông đứng chờ. Tao ngồi trong xe bên kia đường và thấy người đàn ông đó ra mở cửa, giang tay ôm Diệu rồi dắt nhau vào nhà. Tao quặn đau nh́n hai mái đầu sát vào nhau in trên màn cửa sổ. Trời đổ mưa và bóng đêm nhạt nḥa. Đèn trong nhà vụt tắt, và bố con tao ngồi trong xe lặng lẽ khóc, chừng như khuya lắm mới dắt diú nhau ra về.

      Tôi thấy cay ở mắt:

-     Khi nghe mày gọi về Cali, nói là chúng mày ly-dị v́ không hợp nhau, tao có buồn nhưng không ngờ Diệu lại làm thế.

      Giọng Đức nghe thểu năo:

-     Và ngay đêm đó tao đă làm một việc ngu xuẩn nhất đời. Khi Diệu trở về tao hỏi thẳng là “mày đi ngủ với thằng nào”. Diệu mím môi không nói, chỉ hất mặt lên như bất cần, và tao đă dùng hết sức c̣n lại đấm vào khuôn mặt xinh đẹp đó. Diệu kêu nhẹ một tiếng nhưng không nói một lời, chỉ lặng lẽ vào nhà thu xếp, dắt hai con đi trong khi tao c̣n đang ngồi ôm đầu ở sa-lông.

      Đức ngừng nói, soay nhẹ tách café trên bàn nhưng không uống, mắt nh́n một chỗ nào như rất xa xôi. Tôi vỗ vai bạn:

-     Khúc cuối của một chuyện t́nh buồn.

Đức lắc đầu:

-     Chưa hết! Diệu moved-in với người đàn ông ngay đêm đó và vài tháng sau tao phải ra ṭa về tội hành hung vợ. Ṭa chỉ cảnh cáo, nhưng cuối cùng chúng tao ly-dị, Diệu được giữ con, giữ nhà, c̣n tao bỏ đi lang  thang.

      Dù đă biết trước như vậy mà tôi c̣n thấy bất b́nh:

-     Đời chó đẻ, đau quá, phải không mày?

      Đức gơ nhẹ ngón tay trên bàn:

-     Đau th́ có đau thật, nhưng nhờ đó mà tao ra khỏi ngơ cụt cuộc đời. C̣n ít tiền dành dụm, tao bỏ việc thợ máy, thuê căn pḥng nhỏ của nhà thằng An, trở lại trường và đâm đầu vào sách vở đề quên đời, quên nỗi buồn và nhất là quên Diệu. Đó là lúc mày mất liên lạc với tao v́ tao không muốn bạn bè thương xót hoàn cảnh của ḿnh.

      Tôi gật gù:

-     Tao hiểu.

-     Sách vở có làm tao quên nỗi buồn, nhưng không làm tao quên được Diệu, dù rằng sau đó tao có trải qua thêm dăm ba cuộc t́nh.  Một mối t́nh khá sâu đậm, nhưng rồi cũng lại vỡ tan tành chỉ v́ bóng ma dĩ văng.

      Tôi mỉm cười:

-     Cái chuyện này th́ tao chưa bao giờ nghe mày nói.

      Đức gật đầu:

-     Tao yêu Đào, em thằng An, chỉ v́ Đào thoáng nh́n thật giống Diệu. Cũng mái tóc dài, dáng người mảnh mai, đôi mắt tṛn và nước da trắng. Đào thỉnh thoảng đến thăm gia đ́nh An, biết chuyện của tao nên từ xót thương đi dần đến yêu đương.

      Chúng tao có được với nhau một thời gian êm đềm khá dài, đến hơn một năm. Tao đă nói với Đào về một tương lai của hai đứa sau khi tao tốt nghiệp. Vợ chồng thằng An xúi thêm nhưng Đào vẫn ngần ngại v́ sợ rằng tao chưa quên được Diệu. Tao biết trong thâm tâm tao không quên được Diệu, nhưng vẫn hứa hẹn với Đào là chuyện xưa đă qua, và đó là chuyện buồn nên tao đă quên.

      Tôi hỏi:

-     Đào tin mày?

      Đức gượng cười:

-     Tin cho đến ngày tao ra trường. Tối hôm đó An mở party mừng tao. Tao ôm Đào d́u nhau trong tiếng nhạc, Đào trượt chân và tao lơ đăng “Diệu, em dẫm lên chân anh bây giờ”. Đào đứng chết xững rồi ̣a khóc, đẩy mạnh tao, bỏ chạy ra về. Tao cố chạy theo, cố năn nỉ nhưng không bao giờ Đào tha thứ. Đào biết là tao c̣n nhớ thương Diệu và không muốn chia xẻ t́nh yêu với một bóng người của dĩ văng.

      Tao rất buồn, muốn đi t́m một chân trời khác, hy vọng là sẽ quên được nơi chốn có những cuộc t́nh tan vỡ. Sau đó tao may mắn t́m được việc ở Florida nên bỏ Minnesota tuyết lạnh, về miền nắng ấm mong làm lại cuộc đời thêm một lần.

      Tôi đứng lên:

-     Đúng là chẳng ra cái ‘đếch’ ǵ. Nhưng cũng là tại mày chứ số mạng nào khiến mày gọi tên vợ cũ khi đang ôm người yêu mới! Tao c̣n muốn nghe chuyện mày và Yến, nhưng để vừa đi vừa nói. Tới đón em về không em lại cho mày lang thang một ḿnh nốt cuộc đời.

      Đức cũng đứng lên:

-     Sẽ không bao giờ xảy ra. Bây giờ tao … khôn rồi.

      Tôi tới quầy trả tiền. Loan hỏi :

-     Sao thày về sớm thế - và một chút tinh nghịch, cười bằng mắt - Cô đâu có ở nhà!

      Tôi lắc đầu:

-     Cũng không sớm lắm, mai Loan nhớ đi học nghe.

      Loan nh́n tôi cười:

 -    Có bao giờ em vắng mặt giờ thầy Duy đâu!

      Tôi cũng cười:

-     Nhớ ra rồi. Em và Tùng không bao giờ vắng mặt.

      Loan lườm tôi :

-     Em và Tùng! Bộ Tùng ‘hối lộ’ thầy cái ǵ hay sao mà lúc nào thày cũng nhắc tới Tùng?

      Tôi không trả lời, chỉ mỉm cười vẫy tay chào. Ra tới cửa Đức c̣n ngoái đầu nh́n lại. Nó chọc tôi:

-     Chết mày! Em nh́n theo đăm đăm.

      Tôi huưch nhẹ vai Đức, không trả lời. Chúng tôi theo con dốc bưu-điện về nhà mẹ Yến. Đức khoe :

-     Con đường này ngày đó tao và Yến vừa đi vừa hôn nhau bao nhiêu lần. Thoáng một cái mà cũng đă mấy năm.

      Tôi hỏi :

-     Hồi nào?

-     Từ từ tao ‘thú tội’ cho mày nghe.  Ở Florida tao chẳng quen ai. Có thằng Bá ỏ Tampa nhưng cũng phải lái xe cả tiếng mới tới nên tao cũng ít gặp. Lúc đó là lúc tao liên lạc lại với vợ chồng mày, gọi mày sang nghỉ hè nhưng mày c̣n mê man với công việc, không thèm vác mặt sang.

      Tôi chống chế :

-     Tao chẳng tới thăm mày một lần là ǵ.

      Đức chửi thề :

-     Sư mày! Mày trên đường từ Brazil về, phải đổi phi cơ ở Miami, ngồi ngủ quên ở phi trường, trễ máy bay về California nên mới nhân tiện tới thăm ‘ông’ chứ mày tử tế ǵ. Chưa nói được câu nào đă chạy cong đưôi.

      Tôi cười trừ :

-     Thăm được là quí rôi. Tao bận bỏ mẹ. Sinh nhật vợ c̣n không nhớ. May mà Trinh nó hiền nên nó tha Tào.

      Đức nói :

-     Mày may mắn hơn tao. Nhưng thôi để tao kể tiếp. Hơn năm trời quạnh hưu ở Florida tao rất buồn, chỉ biết đi làm, rồi ăn, rồi ngủ. Tao nghĩ thầm nếu cứ như vậy hoài th́ một ngày nào đó tao sẽ héo hon và chết v́ buồn. Hồi đó tao có sang thăm mấy thằng bạn quốc-gia hành-chánh xưa ở Nam Cali, nhưng khi về lại Florida tao c̣n thấy buồn hơn v́ gia-đ́nh chúng nó hạnh phúc trong khi tao cu-ki một thân một ḿnh.

      Tao cũng có trở về Minnesota một lần v́ tao nhớ con tao. Diệu đưa con tới nhà An cho tao gặp nhưng không vào nhà. Tao thẫn thờ đứng nh́n theo xe Diệu. Cha con tao ôm nhau khóc vùi. Bé Oanh cứ sờ mặt tao mà gọi bố. Mày biết không, giá lúc đó Diệu vào nhà th́ tao đă quỳ xuống xin Diệu trở về. Tao sẽ quên hết lỗi lầm xưa của hai đứa, sẽ yêu nhau như ngày xưa, khi chúng tao mới gặp nhau ở Mỹ Tho. Hèn quá phải không mày?

      Tôi lắc đầu :

-     Phải ở vào hoàn cảnh đó mới hiểu được. Thế có gặp lại Đào không?

      Đức lắc đầu :

-     Đào cũng đă lấy chồng và dọn về Virginia. Khi trở về lại Florida tao thấy bơ vơ trên xứ lạ, nhiều lúc muốn chết hơn là đối diện với cô-đơn. Đó là lúc VN mới mở cửa, và tao quyết định về thăm nhà. Bố mẹ tao đă qua đời, chỉ c̣n gia đ́nh ông anh trong ấp Thái Phiên. Tao gặp Yến ở đó, Yến là bạn của các cháu tao.

      Tôi cười :

-     Thế là ‘chú’ Đức yêu ‘cháu’ Yến tức th́, phải không? Lúc đó Yến ‘lên mấy’?

      Đức lại chửi thề :

-     Sư mày. Để yên cho ‘ông’ kể tiếp. Chuyện không giản dị như mày nghĩ đâu. Yến kém tao hơn hai mươi tuổi, nhưng cũng đă trải qua một cuộc t́nh, ly dị và có đứa con gái nhỏ.  Đó là yếu tố làm chúng tao thông cảm và gần gũi nhau. Quả thực ban đầu Yến có gọi tao bằng chú, tuy nhiên chúng tao coi nhau như bạn bè và chia xẻ với nhau tâm sự chân thành. Cùng với hai đứa cháu gái chúng tao đi chơi chung, đi ăn tối, đi nhảy đầm, và chỉ có thế thôi.

      Khi trở về Mỹ tao mới thấy thương nhớ Yến, một phần v́ tao cô đơn, nhưng tao cũng thấy như ḿnh sống lại thời thanh xuân mỗi khi nghĩ tới Yến, và biết rằng tao không thể nào xa người đàn-bà-trẻ-con tao vừa gặp. Tao bắt đầu viết thư cho Yến, viết đều đặn mỗi tuần một lần bày tỏ t́nh cảm của ḿnh. Có thư tao viết:

      Bây giờ th́ tôi biết là tôi yêu Yến thực t́nh. Yến đừng gọi tôi bằng chú nữa, và cho tôi xưng anh với Yến nghe. Chúng ḿnh đă nhiều đau khổ, hăy làm lại cuộc đời bên nhau, cho anh được yêu em, săn sóc em và con những tháng năm c̣n lại. Anh vụng về nhưng ḷng anh chân thật.  Xin em hăy tin anh, cho anh mang em và con về một nơi mà anh biết là chúng ḿnh sẽ có hạnh phúc và con sẽ  có cơ hội hơn ở bất cứ nơi nào.

      Tôi cười ha hả :

-     Tán cải lương như vậy th́ em cảm động và chịu là cái chắc.

      Đức lắc đầu :

-     Đâu có dễ vậy. Yến cũng như con chim phải ná, vẫn c̣n rất e dè, không hoàn toàn tin tưởng bất cứ người đàn ông nào. Em nói rất có cảm t́nh với tao, nhưng chưa bao giờ nghĩ tới chuyện lứa đôi. Yến nói: Dù sao đi nữa th́ nơi đây cũng là quê nhà. Yến có anh, có em, có bạn bè, khi vấp ngă có bàn tay nâng đỡ, có bờ vai cho Yến khóc vùi. Nơi xứ lạ Yến đâu có biết ai. Nhỡ anh hắt hủi th́ mẹ con em sẽ bơ vơ nơi xứ người. Em th́ sao cũng được, nhưng c̣n con. Em làm thế sao đành.

      Tôi than thở :

-     Vậy mà ai cũng tưởng là cô gái nào cũng chỉ muốn t́m một người t́nh Việt kiều để ra khỏi VN. Tao nghĩ Yến là người thành thật. Rồi làm sao mày thuyết phục được em?”

-     Tao viết cho Yến, than rằng đời tao chỉ bị đàn bà bỏ rơi chứ tao chưa phụ t́nh ai. Thư đi thư lại nhiều lần trong mấy tháng trời nhưng tao vẫn không lay chuyễn được ư-định của Yến. Sau cùng không báo trước tao trở về VN, lên Đà Lạt t́m Yến. Lúc đó trời đă khuya, mưa rả rích và gió lạnh căm căm. Vai áo và tóc tao ướt mềm khi tao bấm chuông nhà Yến, run rẩy đứng chờ. Yến kêu lên hốt hoảng khi thấy tao, và bật khóc khi thấy tao té xỉu trước khi nói được một lời.

-     Thế là em bằng ḷng?

      Đức gật đầu :

-     Tao đau và mê sảng mất một ngày. Khi tỉnh dậy câu đầu tiên tao nói là “Anh yêu em, anh chết mất nếu Yến không thương xót anh”. Chúng tao ôm nhau khóc ḍng, và sau đó là những ngày thần tiên.

      Đến lượt tôi chửi thề :

-     Mẹ mày! Uống thuốc liều. Nhưng tao phục mày. Như thế mới gọi là yêu!

      Đă tới gần nhà mẹ Yến. Đức đi chậm lại :

-     Để tao tóm tắt nốt cho mày nghe. Gần một năm sau tao mới đón được Yến và con sang Florida. Thằng ‘cà chớn’ Bá ở gần nên nó có đến thăm. Nó dọa tao là lấy vợ ‘nhí’ thế th́ chỉ ít lâu là em sẽ giă từ t́nh anh.

      Tôi cười :

-     Tao có biết vài trường hợp như vậy. Mấy anh già mất vợ chỉ c̣n biết an ủi là ‘6 tháng thôi cũng đă lời chán”. Mày ‘lời nhiều lắm’ v́ Yến đă sống với mày rất lâu. Mấy năm rồi đấy nhỉ?

      Đức gật đầu :

-     Hơn bốn năm, không phải chỉ ‘lời’ mà tao c̣n nợ Yến một món ân t́nh. Hơn năm trước đây tao bị stroke nhẹ, tưởng là đi đong, may mà chỉ méo mồm, liệt mất tay trái. Yến đă phải chăm sóc tao, và c̣n phải đi làm thêm trong xưởng plastic lấy tiền chữa chạy cho tao. Tao nằm nhà mất gần sáu tháng mới khỏi hẳn. Ân t́nh này nặng hơn núi Lâm Viên nhiều.

      Tôi vỗ vai Đức :

-     Có nghe Bá nói. Nó vẫn tếu, nói tại mày có vợ ‘nhí’ nên ‘hung hăng quá độ’, tí nữa là đi đong.

      Đức cười :

-     Mẹ cái thằng cà chớn! Tao c̣n tin vui này nữa nói cho mày hay. Tao không c̣n nhớ thương Diệu nữa. Chúng tao bây giờ lại là bạn rồi. Cuối cùng Diệu đă bỏ người t́nh cũ có lẽ v́ những sôi nổi, ngu ngơ ban đầu qua mau, nhận thấy ḿnh sai lầm, nhưng đă quá muộn để trở về với tao nên bước thêm bước nữa, lập gia-đ́nh với một giáo sư gốc Nhật. Hai vợ chồng có đến thăm tao. Diệu và Yến trở thành bạn thân, và các con tao cũng rất thương yêu Yến.

      Tôi nói :

-     Mừng cho mày. Có bao giờ mày tin vào ‘duyên phận’ hay không? Tao th́ tao tin, dù rằng ư chí con người cũng có phần.

      Ngừng một chút tôi nói thêm :

-     Cũng cần có tấm ḷng nữa. Như mày đă nói, mày vụng về nhưng mày có một tấm ḷng, yêu ai cũng yêu bằng hết trái tim, như thế trước sau ǵ rồi hạnh phúc cũng trong tầm tay.

      Đức nói khẽ :

-     Cám ơn mày.

      Yến mở cửa cho chúng tôi. Trong bóng đêm trông Yến bé bỏng như hăy c̣n là sinh viên mới bước chân vào trường, như Loan, như Thủy trong lớp vi-tính tôi đang hướng dẫn.

      Đức chỉ tôi giới thiệu :

-     Thằng Duy, bạn anh đấy.

      Yến đon đă, giọng bắc kỳ ngọt ngào :

-     Anh ạ, mời anh vào chơi.

      Quay sang Đức Yến mắng yêu :

-     Anh ăn nói đứng đắn không em mách mẹ bây giờ.

      Tôi có chút khách sáo :

-     Chào chị và xin chị tha lỗi. Đức với tôi bạn bè từ nhỏ, mấy chục năm trời, không thay đổi cách xưng hô được đâu.

      Chỉ Đức tôi mỉm cười :

-     Giao lại cho chị thằng Đức c̣n nguyên vẹn, và xin lỗi chị tôi chợt nhớ ra một việc phải làm nên cần đi ngay. Tối mai, khoảng 7 giờ, tôi sẽ tới đón chị và Đức tại Empress. Chúng ḿnh đi ăn và sẽ nói chuyện nhiều.

      Tôi cúi chào và quay ra. Đức chạy theo :

-     Mày đi đâu giờ này?

      Tôi nói nhỏ :

-     Tao đi t́m thằng bé Tùng. Nhà Loan xa và ở nơi vắng vẻ, nên cần có người đưa về.

      Đức cười cười,  giơ tay vẫy chào. Tôi bước nhanh hơn và hỏi thầm :

-     Nếu ḿnh không t́m thấy Tùng đêm nay th́ sao?

      Tôi chợt thấy bâng khuâng :

-     Hay là ḿnh …

      Tôi thở dài, bước chân chậm lại như không giám nghĩ xa hơn. Gió thổi nhẹ, sương bay vướng ánh đèn đường, tôi rùng ḿnh kéo cao cổ áo lạnh, và bỗng dưng thèm một ṿng tay ấm áp như ṿng tay của Trinh.

 

 May – 2006

 



[1] Nhân vật trong truyện của H.H.Thủy